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The History and Stories Lab is an environmental work designed in 2003 by Massimo Bartolini for the Anselmetti Chapel: a Baroque chapel that has been closed for years due to the progressive deterioration of the building, the last legacy of a vanished rural complex in the North Mirafiori district of Turin. The work of art stemmed from the request of a group of teachers following an educational project on the history of the neighborhood. The project’s key feature is a shelving system, designed to remain empty in the chapel and which continues into the rooms used as a laboratory and as an archive, with the practical function of storing the educational material. The floor of the archive consists of a series of backlit containers, intended to refer to the foundational role of the care with which “history and stories” of places are collected, preserved and re-read. The artist also designed furnishings that can be transformed to meet various educational needs, and a circular seat-cum-table set around a large Cedar of Lebanon tree in the garden. The chapel was renovated at the time of creating the Histories and stories Lab, and was reopened to the public in 2007.

Il Laboratorio di Storia e storie è un intervento ambientale concepito nel 2003 da Massimo Bartolini per la Cappella Anselmetti: una cappella barocca, chiusa da anni a causa del progressivo degrado architettonico, ultimo lascito di uno scomparso complesso rurale nel quartiere Mirafiori Nord a Torino. L’opera è nata dalla richiesta di un gruppo di insegnanti a seguito di un progetto didattico sulla storia del quartiere. Segno distintivo del progetto di Bartolini è un sistema di scaffali, destinati a restare vuoti nella cappella e a proseguire nelle stanze adibite ad archivio e laboratorio con la funzione di custodire i materiali didattici. Il pavimento dell’archivio adiacente è costituito da una serie di contenitori retroilluminati suggerendo il ruolo fondativo assegnato alla cura con cui si raccolgono, custodiscono e rileggono la “storia e le storie” dei luoghi. L’artista ha inoltre ideato un arredo trasformabile sulla base delle esigenze didattiche e un tavolo-seduta circolare che nel giardino abbraccia un grande Cedro del Libano. In occasione della realizzazione del Laboratorio di Storia e storie, la cappella è stata restaurata e riaperta al pubblico nel 2007.

Project promoted and supported by Urban 2 European Initiative Programme (European Union, Italian Ministry for Infrastructure, Piedmont Regional Government, City of Turin), Fondazione Adriano Olivetti, Compagnia di San Paolo and Fondazione CRT.
Mediators: Francesca Comisso and Lisa Parola.
Commissioned by: the teachers of the “Franca Mazzarello” Elementary and Nursery School and the “Alvaro-Modigliani” Middle School: Adriana Botta, Maria Angela Bucci, Loredana Dorta, Maria Vittoria Frigero, Paola Merlo, Anna Laura Pasotto.

Anselmetti Chapel, Mirafiori North district, Turin.

Progetto promosso e sostenuto da Urban 2 (Unione Europea, Ministero delle Infrastrutture, Regione Piemonte, Città di Torino). Fondazione Adriano Olivetti, Compagnia di San Paolo e Fondazione CRT.
Mediatrici: Francesca Comisso e Lisa Parola.
Committenti: gli insegnanti della scuola materna ed elementare “Franca Mazzarello” e della scuola media “Alvaro-Modigliani”: Adriana Botta, Maria Angela Bucci, Loredana Dorta, Maria Vittoria Frigero, Paola Merlo, Anna Laura Pasotto.

Cappella Anselmetti, quartiere Mirafiori Nord, Torino.